Showing posts with label Lake Ohrid UNESCO. Show all posts
Showing posts with label Lake Ohrid UNESCO. Show all posts

Monday, June 11, 2018

An ancient cave with stalactites is discovered in Pogradec area

A very ancient cave was discovered lately in Velcan Village of the administrative unit of Mokër of Pogradec. In fact it existed and the locals named it as the Bear Cave, but no one dared to enter inside. 
Some months ago, three young men decided to break into an unknown territory, in the depths of the Bear Cave. The boys are part of the agency Visit Pogradec, who is a group of young explorers traveling around all the area in Pogradec and promoting them. What they have seen are stalactites hanged from the ceiling belonging probably to thousands years ago. They took some photos from the depth of the Cave and formations inside it are really amazing. 
One of them, Bledi Lufo, talking to Top Channel confirmed that until now no one ever entered inside this cave. The photos are fired at a depth of 60 meters.
They informed the Ministry of Culture about this situation, in order to protect this cave and to declare it a natural monument. "The cave is located in a natural paradise at an altitude of 1150 m above sea level," says Bledi Lufi, for Top Channel.
These boys expect that experts of cultural and natural monuments reach the place and inspect the type and age of these stalactites, putting signs and information, or warnings for tourists behavior, in the entrance of the cave 

Pogradec area are still unexplored, hiding a huge potential for tourism.


Zbulohet Shpella me stalaktite në Pogradec 

Një shpellë antike është zbuluar së fundi në fshatin Velcan, në njësinë administrative Mokër, Pogradec. Në fakt kjo shpellë ka ekzsituar  prej shumë kohësh, dhe banorët e njohin si Shpella e Ariut. Askush nuk kish guxuar më parë të hynte brenda saj.
Disa muaj më parë, tre të rinj vendosën që të shkelin në një territor të panjohur më parë; në thellësitë e Shpellës së Ariut. Brenda janë zbuluar një mori stalaktitesh, që mendohet se jane disa mijëra vjecare.
Të rinjtë e agjencisë Visit Pogradec, njoftuan menjëherë autoritetet e Ministrisë së Kulturës për të ardhur dhe për të inspektuar nga afër gjetjet brenda shpellës, rëndësinë, moshën e tyre dhe tipin e tyre.
Njëri prej personave që ka hyrë në këtë shpellë është Bledi Lufo. Ai dërgoi tek Top Channel fotot e shkrepura në brendësi të shpellës.
“Asnjëherë nuk kishte hyrë në thellësi njeri. Pasi jemi futur 3 veta brenda jemi mahnitur”, thotë ai.

Fotot janë shkrepur në një thellësi deri 60 metra dhe vetë të personat që e zbuluan këtë shpresojnë që shpella të shpallet “Monument Kulture”.
“Ndoshta shteti vendos dorë e ta shpallë monument natyre, sepse dhe zona ku kjo shpellë gjendet është parajsë natyrore në lartësinë prej 1150 m mbi nivelin e detit”, thotë Bledi Lufi.
Vec kësaj, nëse shpella ka vlera si monument natyre, duhet të vendosen dhe masa mbrojtëse dhe paralajmerime për sjelljen e vizitorëve që e vizitojnë atë, në mënyrë që shpella të mos dëmtohet...

Pogradeci ende është i paeksploruar dhe fsheh potenciale të mëdha turistike. 

Monday, March 12, 2018

Ohrid, among 20 greatest cities to visit in spring

The Telegraph Travel is listing 20 greatest cities to visit during Spring 2018. Ohrid city is ranked in 12th place. In the first place is Paris, followed by Amsterdam.... while ranked the last in the list is New York.
Here is what article is saying about Spring and Ohrid city:

"The coming of spring is a reason to be cheerful – to shrug off winter’s drab touch, with all its insistence on Dry January and self-denial; to embrace the northern hemisphere’s return from hibernation with its flowers, its balmy bouquets, its perfumed petals, its hint of something better around the corner.
It is also, most certainly, a time for travel. The following 20 escapes limit the rapture to a weekend (or a long weekend, anyway) – and, with a handful of exceptions, to the European land mass and some of its most intriguing major cities. You don’t need to go far to collide with spring’s flirtatiousness. But they should all deliver, to some extent, a dose of renewal, a surge in spirit – and, on a less ethereal basis, a night or three in an inviting hotel, with its fluffy pillows and decadent breakfasts. 

The eighth largest city in Macedonia ( is undoubtedly one of the most beautiful fragments of the European realm, pitched on the shore of Lake Ohrid with such pretty persuasion that it features on both the Unesco Cultural and Natural World Heritage lists (only 28 places have achieved this double). Inevitably, it is at its most elegant in spring.

See full article here:

Monday, February 26, 2018

What to see in Ohrid city?

Ohrid city has become a very popular destination for European travelers within the last few years due to its position on the lake, medieval castle situated on top of the city, rich history, and magnificent views.
Of course, anyone visiting Ohrid will first notice the beautiful lake it is positioned on. Lake Ohrid is on the UNESCO list both as a cultural and natural heritage site since the 1980s. It is known that the lake has continuously existed for two to three million years.

The lake is found in two countries, Macedonia and Albania, while the city Ohrid is the largest city positioned on the lake. An estimate of 40 natural water sources (rivers and streams) flow into Lake Ohrid (17 from Macedonia, and 23 from Albania). The largest water sources come from the National Park Galichica and Lake Prespa. The lake, also, has over 100 beaches.
The large quantity of body of water serves as a natural climate adjuster. During the summertime, the lake cools the air, and in the winter, it gives off heat; therefore, the lake never freezes.

Lake Ohrid is not the only historic landmark of importance. The city Ohrid is one of the longest human settlements in Europe. The city was progressively built between the 7th and 19th century.
It was also known as the “Jeruselum” of the Balkans at one point for having 365 churches, one church for each day of the year (many were destroyed during the Ottoman Empire).

The city is also known for its pearls – Ohrid’s Pears or Ohridski Biseri. Each jeweler has its own traditional technique for making the pearls, but they are mostly made from the prevalent fish species known as Plasica.

Below are listed things to see and do while exploring Ohrid and its hidden treasures. The list might look long, but many of these historical landmarks are located within the old city walls by the lake and can be visited within a day or two range time.

Monday, November 27, 2017

Zbulohen anije të shumta të mbytura afër Strugës/ Sunken ships discovered underwater Lake Ohrid

Sunken ships discovered underwater Lake Ohrid, close to Struga

Divers from the Aquatec Diving Club explored the sunken ships in Ohrid Lake. The ships date from the First World War, and are presumed to have been sunk that time.
The number of ships has not been accurately determined and has not yet been sufficiently documented, leaving room for further research. The information shows that these ships were used for transport large loads.
The ships are located on the shore beside the city of Struga and are at a depth of between 6 and 7 meters, more than 1000 meters from the coast.
The team of Aquatec together with the underwater archaeologist Nikola Paskali will continue to research, document and promote this site.


Zbulohen anije të shumta të mbytura afër Strugës

Zhytës nga klubi Aquatec po eksplorojnë dhe dokumentojnë anijet e fundosura në liqenin e Ohrit. Anijet datojnë nga Lufta e Parë Botërore dhe supozohet se janë zhytur qëllimisht.
Numri i anijeve nuk është përcaktuar saktë dhe ende nuk është dokumentuar mjaftueshëm, duke lënë hapësirë për kërkime të mëtejshme. Shumë informacione tregojne se ato janë përdorur për të transportuar ngarkesa të mëdha.
Anijet janë të vendosura në breg, pranë qytetit të Strugës dhe janë në një thellësi midis 6 dhe 7 metra, më shumë se 1000 metra nga bregu.
Ekipi i Aquatec së bashku me arkeologun nënujor Nikola Paskali do të vazhdojnë të hulumtojnë, dokumentojnë dhe promovojnë këtë faqe.

Nikola Paskali; 
Daniel Atanasovski


Monday, October 16, 2017

Marking of Trails in Lake Ohrid Region/ Shenjimi i shtigjeve në rajonin e Liqenit të Ohrit

The Lake Ohrid Region is of immense natural and cultural value. From the rugged mountains to the clear cool waters of the lake, the entire region offers an enchanting escape, and the potential for unforgettable adventures. This richness and diversity is best explored slowly and deeply.The Lake Ohrid region project is currently working with partners and local stakeholders with the aim of making the gems of the region better known and more easily accessible; they await exploration by many more people. Several hiking and biking trails and interest points have been identified and are currently being marked and signposted in the field. 

Staff members of the Regional Agency for Protected Areas have been trained in the identification of potential locations and in the installation and maintenance of soft tourism infrastructure. In order to support sustainable tourism in the area, the project partners are preparing a dedicated website, brochure and information panels (each in three languages: Albanian, Macedonian and English) that would promote carefully selected locations for the enjoyment of domestic, regional and international visitors.
Locations that are well worth visiting include the village of Alarup with its exciting nearby hiking trails. At its highest point of 2,287 metres above sea level, the mountain range of Mali i Thate offers rewarding views of the two lakes—Ohrid and Prespa—and the large settlements of Pogradec and Ohrid. From there one can enjoy views of the Prespa National Parks of Albania and Greece, and the mountain peaks of Galičica National Park, and even as far as Shebenik–Jabllanicë National Park in Albania and Pelister National Park in Macedonia.
In Pogradec the hill that towers above the western side of the city can serve as a starting point to get an impression of the stunning landscapes of the region. The hill is the location of the ruins of Pogradec Castle, which, if you look closely, are still to be seen on the hillside. A path to Pogradec Castle Hill, as it is known, can be found on the western edge of the town, and the climb to the top is well worth the effort, rewarding hikers with sweeping views across the city of Pogradec, Lake Ohrid and other landscapes. At the top of the hill, visitors are provided with information on the main locations that can be seen from there.

Twelve kilometres outside of Tushemisht is the traditional, picturesque mountain village of Peshkëpi. You can follow a marked trail, either by mountain bike or on foot. Here, you’ll find an ancient church, surrounded by small streets shaded by canopies of vines. The route to Peshkëpi passes through a diverse landscape, passing well-groomed local farms and friendly roadside produce stalls, making the journey half the fun.
Another gem for history and nature enthusiasts is the small village of Lin. Located on a hilly peninsula, Lin boasts a stunning coastline, rich cultural values and delicious local cuisine. A 5-km-long walking trail circles the entire peninsula. The main trail hugs the shoreline and goes directly into the village, passing picturesque lakeshore gardens that show the traditional land use in the region. Several smaller trails lead to the top of the peninsula, offering 360-degree views of the lake and mountains. Each path leads to a different adventure—a hidden church, a derelict bunker, mountainside vineyards, and more.

Farther away from the concentrated settlements near Lake Ohrid sits a distinct natural phenomenon called Guri i Kamjes. This unusual rock formation is perched atop a ridge deep in the hinterland, between the villages of Dardhas and Osnat. Guri i Kamjes, offering panoramic views that reach as far as Lake Ohrid, and even farther in the other direction. The journey is as rewarding as the destination itself, taking you through a wide variety of farmland, villages and natural landscapes.

Many high perches and secluded trails are easily within walking distance of the region’s urban centres, while others require a short car trip or cycle ride. While Lake Ohrid’s hinterland offers endless opportunities for exploration, many trails and roads are still unmarked. Before embarking on a trip, step into the RAPA information centre in Tushemisht where you will find maps and suggestions for your trip, and, once started, be prepared to ask locals for advice, and be sure to take along enough food and water.


Shenjimi i shtigjeve në rajonin e Liqenit të Ohrit  

Rajoni i Liqenit të Ohrit ka vlera të jashtëzakonshme natyrore dhe kulturore. Nga malet e thepisura, te ujërat e qetë dhe të pastër të liqenit, gjithë rajoni ofron një peisazh mahnitës, dhe potencial për aventura të jashtëzakonshme. Pasuria dhe diversiteti eksplorohen më ngadalë dhe më në thellësi të këtij rajoni.
Projekti i Liqenit të Ohrit, aktualisht po bashkëpunon me partnerë dhe grupe lokale të interesit, me qëllimin për t’i bërë më të njohura gjithë mrekullitë e rajonit, por dhe më të arritshme për njerëzit. Këto zona tashmë presin të eksplorohen nga shumë turistë. Disa shtigje për ngjitje dhe për të ngarë biçikletën dhe disa zona me interes janë identifikuar dhe tashmë janë shenjuar, duke u vendosur dhe tabela në këtë zonë. Anëtarët e stafit të Agjencisë Rajonale të Zonave të Mbrojtura, janë trajnuar për identifikimin e zonave potenciale dhe për instalimin dhe ruajtjen e infrastrukturës për turizëm që respekton ambjentin. Në mënyrë që të mbështetet turizmi i qëndrueshëm në zonë, partnerët e projektit po përgatisin një faqe interneti të dedikuar, broshurë dhe panele informacioni (të gjitha në tre gjuhë: shqip, maqedonisht dhe anglisht), të cilat do të promovojnë me kujdes gjithë zonat e përzgjedhura për kënaqësinë e vizitorëve vendas, rajonalë dhe ndërkombëtare.
Vendet e shenjuara ia vlejnë të vizitohen, përfshi fshatin Alarub me shtigjet e tij të afërta mjaft argëtuese.
Në pikën më të lartë të tij, 2287 metra mbi nivelin e detit, vargmalet e Malit të Thatë ofrojnë pamje shpërblyese të dy liqeneve: Ohri dhe Prespa dhe vendbanimet gjigande të Pogradecit dhe Ohrit. Nga këtej ju mund të shijoni pamjet e Parqeve Kombëtare të Prespës në Shqipëri dhe në Greqi, si dhe pikat më të larta malore të Parkut Kombëtar të malit Galicica, dhe madje deri larg majat e parkut kombëtar të Shebenik-Jabllanicë në Shqipëri dhe Parkut Kombëtar Pelister në Maqedoni.
Në Pogradec kodra që ngrihet mbi pjesën perëndimore të qytetit mund të shërbejë si një pikë fillimi për të marrë emocionet e peisazhit mahnitës të këtij rajoni. Kodra është vendodhja e Kalasë së Pogradecit, e cila, rrënojat e së cilës nëse I shihni me kujdes, duken gjatë gjithë anës së kodrës. Një shteg për në kodrën e Kalasë së Pogradecit, siç njihet, mund të gjendet në pjesën perëndimore të qytetit, dhe përpjekja për t’u ngjitur në majë të saj ju shpërblehet me pamjen e plotë të gjithë qytetit të Pogradecit, Liqenit të Ohrit dhe peisazheve të tjera përreth. Në majë të kodrës, vizitorët mund të marrin informacion për vendet e tjera që mund të shihen prej këtej. 
12 km jashtë Tushemishtit, është fshati malor tradicional piktoresk Peshkëpi. Ndiqni shtegun e shenjuar, dhe mund të shkoni atje si me biçikletë por dhe në këmbë. Këtu gjendet një kishë antike, e rrethuar nga rrugë të vogla, ku bëjnë hije vreshtat e rrushit. Rruga për në Peshkëpi kalon përmes një peisazhi divers, duke përshkuar fermat e zonës të ujdisura bukur dhe kioskat e vogla në anë të rrugës, të cilat e bëjnë udhëtimin shumë argëtues.
Një tjetër mrekulli për historianët dhe entuziastët e natyrës është padyshim fshati i vogël Lin. I ndodhur në gadishullin kodrinor, Lin shfaq një vijë bregujore mahnitëse, një vend I pasur me vlera kutlurore dhe kuzhinë tradicionale të shijshme. 
Një shteg për udhëtaret prej 5 km rrethon gjithë gadishullin. Ky shteg kalon përmes vijës bregujore dhe shkon direkt në brëndësi të fshatit, duke kaluar kopshtet piktoreske buzë liqenit që tregojnë dhe mënyrën tradicionale të punimit të tokës në këtë rajon. Disa shtigje të vogla ju çojnë në majë të gadishullit duke ju ofruar një pamje 360 gradë të liqenit dhe maleve. Çdo rrugicë të çon në aventura të ndryshme- diku një kishë e fshehur, një bunker i rrënuar, vreshta gjatë gjithë kodrës dhe më shumë se kaq.
Pak më tutje vendbanimeve të përqendruara pranë Liqenit të Ohrit, qëndron një fenomen i dukshëm natyror që quhet Guri i Kamjes. Ky formacion i pazakontë shkëmbor është i vendosur në një majë të lartë që zbret thellë në fushë në dy fshatra Dardhë dhe Osnat. Guri i Kamjes ofron pamje panoramike që arrijnë më tej Liqenit të Ohrit dhe akoma më larg në anën tjetër të tij. Udhëtimi është po aq mahitës sa vetë ky destinacion, duke kaluar në lloje të ndryshme fermash, fshatrash dhe peisazhesh natyrore. Shumë pika të larta dhe shtigje të vetmuara janë lehtësisht të arritshme si distancë nisur nga zonat urbane të rajonit, ndërsa disa të tjera kërkojnë tipe të veçanta makinash ose udhëtim me biçikletë. Edhe pse e gjithë zona e Liqenit të Ohrit, ofron mundësi pa fund për eksplorim, kanë mbetur ende shumë shtigje dhe rrugë ende të pa shenjuara e pa tabela. Përpara se të niseni për një udhëtim, kaloni njëherë nga qendra e informacionit RAPA në Tushemisht ku mund të gjeni harta dhe sugjerime për udhëtimin tuaj, dhe sapo ta filloni, mos nguroni të pyesni për këshilla banorët lokalë, si dhe të jeni të funizuar mirë me ujë dhe ushqim të mjaftueshëm.

Monday, February 20, 2017

Why you should visit Ohrid in winter

When tourists are gone and winter is in the air, Ohrid becomes again the picturesque lakeside town that has enchanted visitors since the Byzantine Empire.
Actually, it is one of the 28 UNESCO World Heritage Sites that are on both the Cultural and the Natural lists.
But I can’t help thinking about the time when I was on the other side of the lake, on the Albanian shore

The two experiences could not be more different: the touristy, postcard-perfect Macedonian outline of the Ottoman houses and the rough, neglected jumble of concrete on the Albanian side.
Anyone who has visited both sides of Ohrid Lake knows that these two landscapes are not a just lake, but a whole world apart.

By Giulia Blocal
The Ottoman houses on the shore of the lake are veiled in the morning mist, as if they were white ghosts against a blanket of white. This enveloping whiteness hovers over the wooden boats scattered around the lake and swallows the crown of houses ranged around it. Nevertheless, I know how beautiful the view is, having seen countless postcard-perfect pictures of this UNESCO-listed lake, which is one of the oldest in the world.
Ohrid in winter
When tourists are gone and winter is in the air, Ohrid becomes again the picturesque lakeside town that has enchanted visitors since the Byzantine Empire.The pale light of the sun reflects on deserted cobbled streets, and this glowing fog melts in time with the footfalls of the few people wandering around. The ancient stones drenched with rain emanate a wet, winterish smell, which –here and there- is abruptly interrupted by the warm smell of oven-baked bureks. 
The churches are scented with incense. Ohrid is well-known for its churches, which were 365 originally –one for each day of the year- a feature which won it the epithet of ‘the Jerusalem of the Balkans‘.
Ohrid’s churches, as well as its architecture, span more than two millennia, but this is just one of the reasons why this enchanting city is recognized by UNESCO. Actually, it is one of the 28 UNESCO World Heritage Sites that are on both the Cultural and the Natural lists.

I didn’t stumble upon any celebrations inside Ohrid’s churches. Rather, I always found a profound silence only occasionally interrupted by footsteps tiptoeing on the marble floorings: a solemn atmosphere I bet you can only find during this time of the year, when the town becomes quiet and idyllic again.

Unlike with my usual ‘travel-style’, I visited a lot of churches when in Ohrid, starting off with an ambitious plan in the early morning, but then slowly adopting a more Balkan approach as the day passed by. 
This implied Turkish coffees, Skopsko beers, some meaty snacks and the ubiquitous Ohrid trout, which is the protagonist of the traditional cuisine of the area and the only thing that the Macedonian shore has in common with the Albanian side across the lake.The area is also well-known for its centuries-old tradition of wine making. Macedonians love to drink, and Ohrid’s porches overlooking the lake are the perfect place to do it. During the summer, all these lakeside cafés are bustling, but now the paved promenade is empty and everything looks more authentic.

Even the accordion player at a fancy restaurant goes for Tose Proeski’s very Macedonian songs rather than the international repertoire of the summer. When the music stops, the only sound I can hear is the rhythmic percussion of waves on sand.
As I watch them coming and going, I can’t help thinking about the time when I was on the other side of the lake, on the Albanian shore. The two experiences could not be more different: the touristy, postcard-perfect Macedonian outline of the Ottoman houses and the rough, neglected jumble of concrete on the Albanian side.
Anyone who has visited both sides of Ohrid Lake knows that these two landscapes are not a just lake, but a whole world apart.

Original source:

Wednesday, January 4, 2017

Things to do on Lake Ohrid that will make you fall in love

"Lake Ohrid is a UNESCO protected lake and town in South-West Macedonia. Squeezed into the border of Macedonia and Albania, it is a heady combination of crumbling villas, terracotta tiles and gigantic statues. This is a town where you will fall in love – with early morning mists hovering over the lake, with deserted castles and monasteries and with delightful, natural springs bubbling from emerald waters". Here is how Anne the founder of the blog TravelTheGlobe4Less, describe the Lake Ohrid Region in her article: Things to do on Lake Ohrid that will make you fall in love, published in the latest days of December 2016.
She suggests 5 top things to do around this region, describing them as fabulous destinations, impossible to resist. 

Discover these 5 top destinations in Lake Ohrid region:

St. Naum monastery 
A visit to the monastery is as much about the journey as the arrival. You feast on beautiful coastal views, and glimpses of the Bay of Bones, the President’s summer house and the only five-star resort on the lake.
The hulking outline of mountains rising on the opposite side of the lake in Albania add drama to the monastery’s location. Like a guardian angel, it perches on a rocky outcropping, overlooking the bay. It’s free to visit the inner courtyard but 100 Den to go inside the small monastery (30 if you are a student!)
Inside, frescoes line every inch of wall space, so dated they look like smudged crayon drawings which have rubbed away over time. A sense of serenity overwhelms me and I find myself reliving the sensation of meditating on an Indian retreat.
Once you have taken your ecclesiastical fill, wander down the hillside towards the few restaurants and village shops. En route, you will pass boat owners touting short trips into the emerald green springs. Negotiate a price and jump onboard.

St. Naum springs
It’s silent apart from the water lapping at the hull of the boat and the oars splashing as we row slowly through the springs of St. Naum. Vivid green waters hide gurgling springs below, the main supply of lake water. We can just make out huge bubbles spewing from the ground into the cold waters like potions in a cauldron.
My tour guide, Nikola is something of a storyteller regaling me with tales of previous mishaps on the boat. I struggle to understand everything he says but am happy to stare into the crystal clear waters and thank my lucky stars I am fortunate enough to be here.
We row (yes, Nikola is crazy enough to allow me to take the oars!) to a tiny monastery hidden in the bush, the colours so vivid it looks as though the pop filter on my camera has been applied to the scene. It’s truly stunning, like a quaint little cottage hidden in the woods.
Cost: the boat trip costs 10 Euro per person and you can book your own trip with Nikola at Nikoturs.

Samuil’s Fortress, Ohrid
This fortress is a Goliath. With remearkably well preserved walls, a huge inner courtyard and a gigantic flag fluttering above, it can be seen from almost anywhere in Ohrid. If you want specatcaulr views a little closer, however head to the church of Perivleptos where you have the perfect vantage point of the castle.
It pays to get here early too. Although the official opening time is 9am, I arrive at 8.30 and wander through the gates to find myself alone. Like an excited child, I rush up onto the ramparts to admire spectacular views of the town slowly waking from a slumber, wisps of hazy clouds lingering. The video gives you an idea of how fabulous this attraction is (100 Den or 30 if you are a student) especially when you have it entirely to yourself. I have one of my quiet, wow moments, one where I feel a little overwhelmed with a wondrous sense of delight.
Does anyone else experience that sensation when travelling?

St John at Kaneo Church
The Wizz Air site proudly displays a picture of this church, which probably sub-consciously influenced me to book the flights. It’s a red terracotta delight perched high on the cliff, above stunning azure waters. I’m drawn to it like a moth to a flame, carefully skittering down the hillside to take a closer look. The architecture resembles many other churches in the area (365 apparently!) with a small dome in the middle and pale-red brickwork.
You can reach the church by following a boardwalk along the base of the cliff from the old town of Ohrid. After passing a little shingle beach, the path weaves its way up the hillside until you arrive at a bluff overlooking the church.

The monastery of St Pantelejimon
In the shadow of the castle and high above the water, another monastery greets you with roman pillars suggesting a grand, bygone era. It is clearly an auspicious monument as our visit coincides with that of the Macedonian president meeting Serbian orthodox priests. My curiosity gets the better of me and I decide to pay the 30 Den (student price or 100 for adults: £1.50) so I can get my first glimpse of the president.
I wander around the church, snapping pictures of the mind boggling roof shapes then stop to sunbathe. I am basking in the shade of the roman ruins when a posse of people emerge into sunlight. I immediately identify the president (something about the scary looking bodyguards surrounding him!) who passes by so close I can almost reach out and grab him (but I don’t fancy being shot today!).
His security is pretty limited and I’m astonished that I can get so close with no security clearance and no search. It makes an amusing interlude to my day but I soon forget about it in my quest to discover Ohrid.

Wednesday, November 30, 2016

ICOMOS: A proposal to preserve the traditional buildings around Lake Ohrid

Conservation and preservation of the developed heritage area in Pogradec is essential for all the local authorities on the Albanian side of Lake Ohrid. In this framework the International Council on Monuments and Sites (ICOMOS) is proposing the development of a manual with guidelines for maintenance and rehabilitation of traditionally built heritage in the Albanian part of the region. The manual will address conservation problems and upgrade the needs of the heritage developed on the Albanian side of the lake, while retaining and sustaining its morphology and construction characteristics and materials. The guidelines will act as a reference tool for all those responsible for the preservation and conservation of the developed heritage of the Pogradec area, including local architects, engineers and craftsmen. Moreover, it will also be useful for state institutions and the local administrations.

The ICOMOS mission in the area, undertaken in June 2015, highlighted the need for rationalizing the built environment and improving the quality and performances of the built assets on the Albanian side of the Lake Ohrid region. The Guidelines for built heritage will be developed in close cooperation with the Ministry of Culture, Institute of Monuments, Regional Directorate for Cultural Heritage and the Municipality of Pogradec.

Staff from the Albanian institutions will be involved in the development of the Guidelines. So that they may be developed for other heritage sites in Albania as well. Knowledge exchange is also foreseen with the partners from the Macedonian institutions. The Guidelines are planned to be published by autumn 2017. There are several similar publications for other heritage locations, such as Cinqueterre in Italy, Jeddah in Saudi Arabia, Jerusalem, and Gjirokastra.

ICOMOS: Një propozim për të ruajtur ndërtesat tradicionale rreth liqenit të Ohrit

Ruajtja dhe mbrojtja e zonës së zhvilluar të trashëgimisë në Pogradec është thelbësore për gjithë autoritetet lokale të pjesës shqiptare të Liqenit të Ohrit. Në këtë kuadër, Këshilli Kombëtar për Monumentet dhe Vendet (ICOMOS) propozon zhvillimin e një manuali me udhëzime për ruajtjen dhe rehabilitimin e ndërtesave tradicionale të trashëgimisë, në pjesën shqiptare të rajonit. Manuali do të 
adresojë problemet e ruajtjes së tyre dhe nevojat për përmirësim të kësaj trashëgimie në pjesën shqiptare të liqenit, duke ruajtur dhe mbrojtur morfologjinë e tyre dhe karakteristikat e materialet e ndërtimit. 
Udhëzuesi do të shërbejë si një mjet reference për gjithë ata që janë përgjegjës për ruajtjen dhe mbrojtjen e trashëgimisë së zhvilluar në zonën e Pogradecit, përfshi arkitektët lokale, inxhinierë dhe artizanë. Gjithashtu do jetë i vlefshëm dhe për institucionet shtetërore dhe administratën lokale. Misioni vëzhgues i ICOMOS në këtë zonë, i kryer në qershor 2015, ka theksuar nevojën për racionalizimin e mjedisit të ndërtimeve dhe përmirësimin e cilësisë dhe performancës së aseteve të 
ndërtuara në pjesën shqiptare të rajonit të liqenit të Ohrit. 
Ky udhëzues për ndërtesat e trashëgimisë do të përpilohet në bashkëpunim të ngushtë me Ministrinë e Kulturës, Institutin e Monumenteve, Drejtorinë rajonale për trashëgiminë kultuore dhe bashkinë e Pogradecit. Stafi nga institucionet shqiptare do të përfsshihet gjithashtu në zhvillimin e këtij udhëzuesi, në mënyrë që ai të përpilohet gjithashtu edhe për zona të tjera të trashëgimisë në Shqipëri. Gjithashtu parashikohet dhe shkëmbim njohurish me partnerët e institucioneve maqedonase. Udhëzuesi planifikohet të publikohet në vjeshtë 2017. Ka disa bo time të ngjashme për vende të tjera të trashëgimisë si Cinqueterre në Itali, Jeddah në Arabinë Saudite, Jeruzalem e Gjirokastër.

Monday, November 21, 2016

Waste Management in the Municipality of Pogradec

The joint goal of partners that gathered around the project "Towards Strengthened Governance of the Shared Transboundary Natural and Cultural Heritage of the Lake Ohrid region" is to support the efforts of local and national authorities to safeguard unique cultural and natural heritage of the Lake Ohrid Region. One of the major challenges ahead is the improvement of solid waste management in this area.
On the Albanian side of the Lake, the solid waste management has been ranked as the priority of the National Plan and National Strategy on Waste Management for the period 2010-2025. In order to make the first steps addressing this issue, the team has set up a governance structure, identifying the representatives of the consortium, local government, and other key local stakeholders. In June 2016, IUCN supported the formation of a consortium gathering the Rural Development and the National Centre for Environment from Tirana and Tourism and Sustainable Development from Pogradec. Their first task is to draft a Local Action Plan for Integrated Waste Management for the Municipality of Pogradec for the period 2017-2023. The plan will support local policy and planning for an integrated waste management system in the Region of Pogradec having in mind the new regional landfill site in Maliq, region of Korca. Based on the assessment of the current state of waste management in Pogradec Municipality, the first draft of the document was produced in September 2016 and is currently being reviewed by the local government. As a following step, the consortium will assist the local government of Pogradec in conducting public consultation on the draft which will also be subject to a Strategic Environmental Assessment. In addition, a waste awareness campaign will accompany the work undertaken at policy level and awareness-raising activities will be undertaken starting from November 2016.

Mbështetja e Menaxhimit të duhur të mbetjeve në Bashkinë e Pogradecit

Qellimi i përbashkët i partnerëve të mbledhur rreth projektit "Drejt një qeverisje të përbashkët të trashëgimisë natyrore dhe kulturore ndërkufitare të rajonit të Liqenit të Ohrit”, është të mbështesin përpjekjet e autoriteteve lokale dhe kombëtare për të ruajtur trashëgiminë unike kulturore dhe natyrore të rajonit të Liqenit të Ohrit. Një nga sfidat kryesore përpara, është përmirësimi i menaxhimit të mbetjeve solide në këtë zonë. Nën anën shqiptare të Liqenit, menaxhimi i mbetjeve solide është renditur si prioritet dhe në Planin Kombëtar dhe Strategjinë Kombëtare të menaxhimit të Mbetjeve për vitet 2010-2025. Në mënyrë që të bëhen hapat e parë në adresimin e kësaj çështjeje, ekipi i projektit, krijoi një strukturë qeveritare, ka identifikuar përfaqësuesit e konsorciumit, qeverisë lokale dhe cdo grup tjetër interesi lokal.

Në qershor 2016, IUCN mbështeti formimin e një konsorciumi që mblodhi Qendrat e Zhvillimit Rural dhe Kombëtar për mjedisin nga Tirana dhe Zhvillimin e Qëndrueshëm të Turizmit nga Pogradeci. Detyra e tyre e parë ishte të përgatitej Plani lokal i Veprimit për Menaxhimin e Integruar të mbetjeve për Bashkinë e Pogradecit për periudhën 2017-2023. Plani do të mbështesë politikën lokale dhe planifikimin për një sistem të integruar të menaxhimit të mbetjeve në rajonin e Pogradecit, duke patur në plan dhe një vend të ri rajonal për landfill në Maliq, rajonin e Korcës. Bazuar në vlerësimin e situatës aktuale të menaxhimit të mbetjeve në bashkinë e Pogradecit, drafti i parë i dokumentit u prodhua në shtator 2016 dhe tashmë është rishikuar nga qeveria lokale. Si hap të metejshëm, konsorciumi do të asistojë qeverinë lokale të Pogradecit në kryerjen e një konsultimi publik të draftit që do të jetë subjekt i Vlerësimit strategjik Mjedisor. Përvec kësaj, një fushatë për ndëregjegjësimin e publikut për mbetjet do të shoqërojë punën e ndërmarrë në nivel politik. Aktivitetet e ndërgjegjësimit që do të ndërmerren do të nisin në Nëntor 2016..

Monday, September 26, 2016

Green Belt Day at Prespa and Ohrid Lake Region

Representatives of the Association for Protection and Preservation of Natural Environment in Albania (PPNEA) together with local stakeholders and the three Prespa mayors celebrated the Green Belt Day at the shore of Great Prespa Lake, Oteshevo, Macedonia, on 24 September 2016.

A lot of activities were held this day. This event is organized every year in one of 3 countries: Greece, Macedonia and Albania.

In the triangle between Albania, Greece and Macedonia in the far South of the Balkan Green Belt there is one of the most intriguing and varied landscapes of Europe. Lake Ohrid and Great and Little Prespa Lake are framed in impressive mountain ranges and are among the most ancient lakes in the world. Near and in the lakes there are a notable number of endemic species – that is to say species found nowhere else.

In the two Prespa lakes alone there are seven endemic fish species. And Dalmatian Pelicans - threatened worldwide with extinction - are here in great numbers benefiting from the extraordinary wealth of fish in the lakes. More than 1000 pairs of these majestic birds breed on the Little Prespa Lake - this is the largest colony world-wide. Lake Prespa and Lake Ohrid are among the longest-standing EuroNatur project areas.
Thanks to the persistent efforts of EuroNatur and its Albanian partner organisation PPNEA the Prespa Lakes in Albania are now secured with their entire catchment area as a National Park and as an important element in the mosaic of the Balkan Green Belt.
The Prespa National Park itself additionally forms part of the trans-boundary Prespa Park which links Albanian, Macedonian and Greek nature reserves along the one-time Iron Curtain.


Monday, September 19, 2016

Innovative Tourism Product Development Competition -Korca and Lake Ohrid Region

The Ministry of Economy, Tourism, Trade and Entrepreneurship (METTE), Albanian Investment Development Agency (AIDA) and the Albanian Tourism Industry, with the support of RisiAlbania Project are launching the third edition of the “Risi Turistike Award”, this time in the Korça region in order to foster the development on new touristic products. Korca is the Municipality which include the city of Pogradec, situated on the shore of Lake Ohrid, the oldest and deepest lake in Europe.
The innovative tourism products will help to create new products and itineraries and or add value to the existing ones, by providing a richer and authentic experience for the tourists in both regions.
Risi Albania is a SDC project aiming to facilitate youth employment.
“Risi Turistike” is inviting all interested companies/ organizations to submit a proposal and business plan to develop and implement a new touristic product in the region of Korça. Deadline for submission of the proposals is November 10th 2016.
The results of the competition will be announced during the public event on December 9th 2016.

The aim of the Tourism Product Development competition:
- Attract more tourists in the Korça region, through diversification of the tourism product
- Extend the time of stay in the Korça region
- Increase the income from tourism in Korça region
- Increase employment opportunities for youth in Korça region.
Find more: